Name of Object:

Inkwell

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

Hegira 4th century/ AD 10th century

Museum Inventory Number:

62997

Material(s) / Technique(s):

Clay; fired, wheel-thrown, green and manganese, glazed.

Dimensions:

Height 7.6 cm, diameter 5.75 cm

Period / Dynasty

Umayyads of al-Andalus, Caliphate period

Provenance:

Madinat al-Zahra (Cordoba)?, Spain.

Description:

Almost cylindrical inkwell with a convex base and raised rim with four circular-section handles. The exterior is glazed and decorated using the green and manganese technique. X-rays reveal that from the aperture there is a channel going down 2.9 cm into the receptacle for the ink. This channel is also glazed and was made separately and later joined to the aperture. Various similar pieces are known: one can be found in the Museum of the Alcazaba of Almería; another in Corbières (France); a third, made of glass, is in Iran Bastan Museum, Tehran. A fourth example, held in the Louvre Museum in Paris, is an interesting precedent, since it dates from the AH 3rd / AD 9th century and was discovered during an excavation at Susa. This last piece, from the same era as others found in Samarkand, Nishapur and Siraf (Persia), suggests that these inkwells originate from the Middle East, from where they would have spread to the West.

View Short Description

Portable inkwell worn from the belt. A duct, running from the opening down into the recipient, prevented the ink from spilling out. The calligrapher would have used it with a pen to write letters and documents for money, and it became the symbol of the writer.

How date and origin were established:

By its stylistic characteristics and its similarity to other inkwells of this era.

How Object was obtained:

The inkwell was acquired by the State and placed in the National Archaeological Museum at an unknown date.

How provenance was established:

The source of the inkwell is not stated in its documentation. Production of this type of object was very limited, and its possible origin has been established by the clarity and austerity of its decorative design linking it to Madinat al-Zahra, a major centre of production of ceramics in green and manganese.

Selected bibliography:

Al-Andalus y el Mediterráneo, Cádiz, 1995.
Bernus-Taylor, M., “Encrier”, in Les Andalusies de Damas à Cordue, Paris, 2000, p.128, no. 123.
Llagosteras, E. and Zozaya, J., “Análisis Radiográfico de un Tintero Califal”, Revista de Archivos, Bibliotecas y Museos, Vol. LXXX, no. 4, Madrid, 1977, pp.911–15.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Inkwell" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2017. http://www.discoverislamicart.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;4;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 06

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 Timeline for this item

Islamic Dynasties / Period

Umayyads of al-Andalus


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