Name of Object:

Plasterwork fragments

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

1325–50

Museum Inventory Number:

50713; 50725

Material(s) / Technique(s):

Plaster; modelling.

Dimensions:

50713: A) height 17 cm, width 16.5 cm; B) height 17 cm, width 16 cm; C) height 24.5 cm, width 48.5 cm; framed set: height 48 cm, width 53 cm. 50725: height 16.5 cm, width 32 cm

Period / Dynasty

Mudéjar

Provenance:

Taller del Moro (Moor’s Workshop), Toledo, Spain.

Description:

Fragments of plasterwork decorated with high-relief strap-work with a variety of structures and initially multicoloured, although now there are only traces of flat red and black. There is a predominance of eight-pointed stars of different sizes that generate geometrical structures (azafates harpados) and fanciful shapes that fill the spaces. Each star is separated from its neighbour by these types of figure, which form vertical and horizontal strips.
The fragment with inventory number 50725 comes from one of the side panels of the great arch of the central rectangular hall, which was flanked by two square rooms. Fragment C, which has two and a half stars, may have come from the horizontal frieze placed above the arch. Fragment A, decorated with knotwork mixed with plant arabesques, undoubtedly came from the base. A third fragment, B, decorated with a geometrical rose, comes from the spandrels.

View Short Description

The Christian aristocracy, appreciative of Muslim artistic refinement, incorporated the materials and motifs of the Andalusian palaces in their mansions. The walls of the Moor’s Workshop in Toledo were decorated with plasterwork like this, with its geometric interlacing designs developing from an eight-pointed star.

How date and origin were established:

These plasterwork fragments decorated the walls of the Taller del Moro (Moor's Workshop), which was erected between 1325 and 1350.

How Object was obtained:

The piece was purchased for the National Archaeological Museum on an unknown date after 1905.

How provenance was established:

The fragments are from the main room of the Taller del Moro and were still in their original position in 1905 when they were photographed for the book by R. Amador de los Ríos (see bibliography).

Selected bibliography:

Amador de los Ríos, R., Monumentos Arquitectónicos de España. Toledo, Madrid, 1905, pp.326–6.
Franco Mata, á., “Antigüedades Cristianas de los Siglos VIII al XV”, in Guía General del Museo Arqueológico Nacional, Madrid, II, 1992, p.96.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Plasterwork fragments" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2017. http://www.discoverislamicart.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;43;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 64

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