Name of Object:

Zamora Cathedral chest

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

Hegira 6th century / AD 12th century

Museum Inventory Number:

51944

Material(s) / Technique(s):

Wood, ivory, silver; engraving, niello, relief work, polychromy.

Dimensions:

Height 23.5 cm, height without lid 13.3 cm, width 31.5 cm, depth 20 cm

Period / Dynasty

Almoravid

Provenance:

Seville, Spain.

Description:

Prismatic chest made of overlapping nailed boards and covered with thin plates of ivory on a wood base. At the end of the AH 10th / AD 16th century, the smooth ends were unskilfully painted with children playing and other decorations, indicating that it was reused, undoubtedly for religious purposes, particularly as it was found in a cathedral. The borders around the plates are separate metal sheets that, until their restoration in 1991, were in a precarious condition. They bear abundant Islamic decoration engraved in lobed plaques, with dogs and leopards chasing gazelles, hares fleeing from dogs, birds with stylised vegetal decoration on blue backgrounds tinged with red and green. Certain broad-leafed shoots are reminiscent of Sassanid themes. The silver-gilt handle, placed in the middle of the lid, elegantly mimics two leaves. The hinges are finished with embossed plates made of the same material and their long convex bars, covered with exquisite niello work, trace the shapes of undulating branches, dots and disks of chiselled silver. The base is decorated with marquetry work in a two-cross design using rosewood and boxwood. An inscription in kufic characters that runs around all four sides of the lid asks for God's blessing upon Muhammad and wishes good fortune and happiness upon the owner of the object. The piece has recently been linked to Seville because of the style of the inscribed characters. A number of parchment documents, containing tales and drawings of birds and a person, link it to late 12th-centurySicilian art, which contradicts another hypothesis that dates the piece to the late 11th century.

View Short Description

Example of the reuse of a Muslim object. Paintings of children and angels playing were added in the late AH 10th / AD 16th century to the Andalusian-style decoration consisting of lobed plaques with animals and a border inscribed in kufic characters wishing good luck and happiness to the owner of the chest.

How date and origin were established:

From the delicate engraving technique used for the animals.

How Object was obtained:

The piece was bought for the National Archaeological Museum from Juan Lafora y Calatayud in 1913.

How provenance was established:

The characters in the inscription that runs around the lid have led this chest to be linked to Seville.

Selected bibliography:

Ferrandis, J., Marfiles árabes de Occidente, Madrid, 1935–40, p.119.
Franco Mata, á., “Arqueta”, in Marfiles y Esmaltes Medievales y Renacentistas en España, Exhibition catalogue, Madrid, pp.34–5, cat. no. 17.
Gómez Moreno, M., Catálogo Monumental de España. Provincia de Zamora (1903–1905), Madrid, 1927, I, pp.79–80
Zozaya, J., “Unos Dibujos Sículo-árabes”, in Al-Andalus und Europa. Zwischen Orient und Okzident, Petersberg, 2004, pp.101–6.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Zamora Cathedral chest" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2017. http://www.discoverislamicart.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;27;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 44

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