Name of Object:

Chest from Palencia Cathedral

Location:

Madrid, Spain

Holding Museum:

National Archaeological Museum

About National Archaeological Museum, Madrid

Date of Object:

Hegira 441 / AD 1049–50

Artist(s) / Craftsperson(s):

‘Abd al-Rahman bin Zaywan.

Museum Inventory Number:

57371

Material(s) / Technique(s):

Wood, ivory, copper; enamel, deep carvings, mould cast.

Dimensions:

Height 23 cm, width 34 cm, depth 23 cm

Period / Dynasty

Taifa kingdom of Banu Dhu'l-Nun

Provenance:

Cuenca, Spain.

Description:

Wood core and leather chest, covered with ivory plates and arrises (edges) reinforced with enamelled copper. It has a prismatic structure and a coffin-shaped lid. The fretwork ivory plates are finely decorated with chiaroscuro plant arabesques, formed by fan- and ring-shaped leaves and palmettes interspersed with peacocks, gazelles and griffins facing one another. The traditional themes of a lion attacking a deer and crossbowmen hunting also appear. The decoration is completed by an inscription in florid kufic characters that reads: 'In the name of God the Clement and the Merciful. Everlasting blessing, complete protection, constant peace, lasting fortune, renewed benefits, glory, wealth, constant favour and the hope to be heard, for its owner, may God prolong his life. Of that which was made in the city of Cuenca, under the orders of hajib Hisham al-Dawla Abu Muhammad son of al-Ma'mun Dhu'l-Majdayn, son of al-Zafir Dhu'l-Riyasatayn, Abi Muhammad son of Dhi'l-Nun, may Allah enlighten him! in the year one and forty and four hundred. The work of 'Abd al-Rahman bin Zaywan'. Although it would be inaccurate to speak of an ivory workshop in Cuenca, the creation of three 11th-century chests has nonetheless been documented: one from Silos (1026) which is now in the Museum of Burgos (Spain), this chest from Palencia (1049–50) and the box from Narbonne Cathedral (France), from a similar period as this one.

View Short Description

The work on the ivory plates that cover this wooden chest was taken from the Caliphate tradition, although the relief is lower and the interpretation of its decorative plant and hunting scenes more schematic. It was made in Cuenca for one of the sons of the king of Toledo.

How date and origin were established:

The chest, signed by ‘Abd al-Rahman bin Zaywan, is dated 441 / 1049–50.

How Object was obtained:

The chest was donated to the National Archaeological Museum by the Bishop and Chapter of Palencia Cathedral on 14 December 1911.

How provenance was established:

It takes its name from Palencia Cathedral where it was found in use as a reliquary. However, we know from the inscription that it was made in Cuenca, which at that time belonged to the Taifa of Toledo.

Selected bibliography:

Al-Andalus: Las Artes Islámicas en España, Exhibition catalogue, Madrid, 1992, p.204, cat. no. 7. English edition: Al-Andalus: The Art Of Islamic Spain (ed. J. D. Dodds), New York, 1992.
Amador de los Ríos, R., “Arquetas Arábigas de Plata y Marfil”, in Museo Español de Antigüedades, Vol. VIII, 1877, pp.529–49.
Franco Mata, á., “La Eboraria de los Reinos Hispánicos Durante los Siglos XI y XII”, in La Península Ibérica y el Mediterráneo Entre los Siglos XI y XII, Codex Aquilarensis. Cuadernos de Investigación del Monasterio de Santa María la Real, 13, 1998, pp.143–66.
Gómez Moreno, M., El Arte en España: Guía del Museo del Palacio Nacional, Barcelona, 1929, p.66, no. 2585.
Zozaya Stabel-Hansen, J., “Los Marfiles de Cuenca”, in Cuenca, Mil Años de Arte, Cuenca, 1999, pp.75–114.

Citation of this web page:

Ángela Franco "Chest from Palencia Cathedral" in Discover Islamic Art, Museum With No Frontiers, 2017. http://www.discoverislamicart.org/database_item.php?id=object;ISL;es;Mus01;15;en

Prepared by: Ángela FrancoÁngela Franco

Ángela Franco es Jefa del Departamento de Antigüedades Medievales en el Museo Arqueológico Nacional.
Obtuvo el Grado de Doctor por la Universidad Complutense de Madrid con la tesis Escultura gótica en León y provincia, premiada y publicada parcialmente (Madrid, 1976; reed. León, 1998); y la Diplomatura en Paleografía y Archivística por la Scuola Vaticana di Paleografia, Diplomatica e Archivistica, con la tesis L'Archivio paleografico italiano: indici dei manoscritti, publicada en castellano (Madrid, 1985). Becas de investigación: beca posdoctoral del Ministerio de Asuntos Exteriores, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1974-75); beca posdoctoral del Ministerio de Educación y Ciencia, Academia Española de Bellas Artes de Roma (1975-77); beca de la Fundación Juan March de Madrid (1978).
Tiene en su haber 202 publicaciones, fundamentalmente sobre arte medieval cristiano, en especial la iconografía: Crucifijo gótico doloroso, Doble Credo, Danzas de la Muerte, temática bíblica en relación con la liturgia (el Génesis y el Éxodo en relación con la vigilia Pascual) o con el teatro (Secundum legem debet mori, sobre el “pozo de Moisés” de la cartuja de Dijon). Es autora de cuatro catálogos monográficos del Museo Arqueológico Nacional, entre ellos el de Dedales islámicos (Madrid, 1993), y de publicaciones sobre escultura gótica y pintura en la catedral de León y sobre escultura gótica en Ávila, así como de numerosas fichas para catálogos de exposiciones.
Ha participado en innumerables congresos nacionales e internacionales, presentando ponencias y mesas redondas, y ha dirigido cursos y ciclos de conferencias. Es Secretaria de Publicaciones en el Museo Arqueológico Nacional desde 1989.

Copyedited by: Rosalía AllerRosalía Aller

Rosalía Aller Maisonnave, licenciada en Letras (Universidad Católica del Uruguay), y en Filología Hispánica y magíster en Gestión Cultural de Música, Teatro y Danza (Universidad Complutense de Madrid), ha obtenido becas de la Agencia Española de Cooperación Internacional y la Universidad Nacional de Educación a Distancia de Madrid, así como el Diplôme de Langue Française (Alliance Française), el Certificate of Proficiency in English (University of Cambridge) y el Certificado Superior en inglés y francés (Escuela Oficial de Idiomas de Madrid). Profesora de Estética de la Poesía y Teoría Literaria en la Universidad Católica del Uruguay, actualmente es docente de Lengua Castellana y Literatura en institutos de Enseñanza Secundaria y formación del profesorado en Madrid. Desde 1983, ha realizado traducción y edición de textos en Automated Training Systems, Applied Learning International, Videobanco Formación y El Derecho Editores. Integra el equipo de Museo Sin Fronteras desde 1999 y ha colaborado en la revisión de los catálogos de “El Arte Islámico en el Mediterráneo”. Así mismo, ha realizado publicaciones sobre temas literarios y didácticos, ha dictado conferencias y ha participado en recitales poéticos.

Translation by: Laurence Nunny
Translation copyedited by: Monica Allen

MWNF Working Number: SP 27

RELATED CONTENT

Related monuments

 Artistic Introduction

 Timeline for this item

Islamic Dynasties / Period

Taifas


On display in

MWNF Galleries

Furniture and woodwork Ivory

Download

As PDF (including images) As Word (text only)